플레이어 만족에 왕도란 없다

 

한 분야에서 성공하는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 특히 눈 깜짝할 사이에 변화하는 트랜드와 매일 같이 신작 이 쏟아지는 게임 시장에서 인기 게임으로 자리매김하는 것은 더욱 어렵다. 이러한 상황 속 우직한 노력과 쇄신으로 유저의 눈길을 이끈 게임이 있다. 바로 라이엇게임즈가 처음 선보인 FPS 게임, ‘발로란트.

 

발로란트는 마니아 층이 두터운 FPS시장에 후발주자로 뛰어들었다. 부동의 팬 층을 자랑하는 FPS 게임들 사이에서 자신만의 영역을 구축하고자, 발로란트는 플레이어의 의견을 게임 운영의 가장 첫 번째 원칙이자 나침반으로 삼았다. 각양각색 취향을 가진 모든 플레이어들이 재미를 느낄 수 있는 다양한 게임 모드를 출시하고, 개성 넘치고 탄탄한 설정을 갖춘 요원 출시를 통해 캐릭터 선택의 폭을 넓혔다. 여기에 이미 출시된 전장()도 수정에 수정을 거듭하며 완벽한 게임 밸런스를 찾기 위해 노력했다. 뿐만 아니라 독특하며 자신의 개성을 드러낼 수 있는 무기 스킨 등 장식 요소를 꾸준히 업데이트하며 플레이하는 재미를 한층 끌어올렸다. 그리고 1년 후, 발로란트는 자신만의 영역을 구축하며 인기 FPS 게임 대열에 당당히 합류했다.

 

라이엇게임즈, 끊임없는 노력으로 플레이어의 시선 사로잡다

 

발로란트는 폭발물인 스파이크를 설치 및 해제하기 위해 대결하는 55 무료 FPS 게임이다. FPS의 핵심 요소인타격감전략성을 완벽하게 구현했다는 평과 함께, 발로란트는 정밀한 총기 사격 기능에 고유 스킬에서 비롯되는 각기 다른 전투 스타일을 지닌 요원(캐릭터)이 더해져 독창적인 플레이 경험을 제공하며 탄탄한 팬 층을 형성했다.

 

발로란트는 2020 6 1일 정식 서비스를 시작한 직후 PC방 게임 점유율 순위 10위권에 진입하며 플레이어들에게 확실한 눈도장을 찍었다. 그리고 2개월 후인 8, 최고 순위 7위를 기록하는 등 상승세를 계속 이어갔으나, 이후 10위권 밖으로 밀려나면서 지금에 이르기까지 15위 안팎의 순위에 자리해 왔다. 오랜 시간 많은 이들에게 사랑 받는 게임들이 치열한 점유율 싸움을 벌이며 순위를 지키고 있어 인기 순위 ‘10위권대에 들기란 쉽지 않다. 또한, FPS는 순위 변동이 드물기로는 손꼽히는 장르로, 해당 게임의 유저들은 부동의 충성심을 가진 것으로 알려져 있다.

 

이와 같은 상황 속에서 발로란트는 꾸준한 업데이트를 거듭하며 플레이어가 만족하며 즐길 수 있는 맞춤형 콘텐츠를 선보였다. 실제 게임 플레이어 중에는 발로란트는 TTK(Time-to-kill)가 짧아 정교한 에임(또는 사격 능력)이 중요한 게임이지만, 사격 뿐만 아니라 요원의 스킬 활용이나 조합이 만들어 내는 수많은 변수들 또한 이 게임을 지속적으로 플레이하게 만드는 또 다른 핵심이라 손꼽는 경우도 많은데, 그야말로 이런 플레이어들의 마음을 읽어 꾸준한 행보를 이어간 것. 이러한 천고의 노력 끝에 지난 5 5, 지난해 9 12일 이후 장장 8개월, 235일 만에 다시 게임 점유율 10위권 재입성하는 성과를 획득했다. 쟁쟁한 게임들을 물리치고 유저 만족도를 높이기 위한 끝없는 노력으로 모두가 입을 모아어렵다고 전망한 게임 업계의 역주행을 직접 증명해낸 것이다.

 

,스킨 등 인게임 개발부터 유튜브활용 소통까지, 게임 안팎으로 이어진 노력

 

이러한 순위 역주행의 배경에는플레이어 만족을 우선으로 추구하는 라이엇게임즈만의 철학이 있었다.기존 플레이어들의 만족도는 탄탄하게 유지하되,초보 및 신규 유저들에게는 보다 더 쉽고 재미있게 게임을 이용할 수 있도록 게임 안팎으로 기울인 노력이 주효했다는 평이다.

발로란트는 플레이어들의 피드백을 정확히 듣고, 이를 게임 내에 적극 반영했다. 플레이어들이 가장 선호하는 업데이트인신규 맵을 개발 최우선에 두고 업데이트를 진행한 점도 눈여겨볼 만하다.지난해 10월 출시한아이스박스맵이 대표적인 사례로,예정된 공개 시점보다 두 달을 앞당겨 출시하여 게임에 활력을 불어넣었다.

한편, 플레이어 선호도를 고려한 다양한 테마의 스킨을 출시했다. ‘약탈자 스킨은 베타 테스트 당시 독보적인 컨셉과 디자인으로 큰 인기를 모았다. 이에 정식 출시를 희망한 유저들의 기대에 부응하고자 한층 세련된 모습으로 업그레이드 해 다시 선보인 바 있다. 그 외에도 많은 이들에게 사랑 받는 인기 스킨은 시리즈로 제작된다. 독특한 사이버 펑크 컨셉으로 많은 사랑을 받은글리치 팝과 스타일리시하고 현대적인 컨셉의 인기 스킨프라임 2.0’은 유저들의 기대에 부응하고자 2년 연속으로 출시되기도 했다. 이외에도 게임 내 밸런스 조정을 위한 상시 패치 진행은 물론, 플레이어들의 의견에 귀 기울이고 발 빠르게 대응하고 있다.

발로란트는 신규 유저 확보를 위해 유튜브 예능 콘텐츠코치 발로란트를 제작했다. 프로게이머 출신의 FPS 게임 전문 유튜버가 초보 플레이어를 가르치는 내용으로, 재미와 흥미를 우선시 한 예능형콘텐츠를 통해 일반 시청자들에게도 적극적으로 어필했다. 6회로 구성된 해당 콘텐츠 시리즈는 누적 조회수 236만 회를 기록하며 뜨거운 반응을 얻었다. 이외에도 이벤트 대회인코치 발할라(코치와 함께 하는, 발로란트 잘 할 사람들의 라이브 매치)’, 꾸준히 좋은 반응을 얻고 있는 웹 예능에임폭발등 다양한 캐주얼 콘텐츠를 선보이며 신규 시청자의 눈높이에 맞춰 게임의 매력을 효과적으로 선보였다는 평가다.

 

‘지성이면 감천!’ 풍성해진 즐길거리 만큼 높아진 유저 만족도

 

발로란트는 6개월마다 새로운에피소드를 공개하고 2개월에 한 번씩액트를 업데이트하며 게임에 신선함을 더하고 있다. 에피소드마다 신규 맵과 신규 모드 등을 공개하는 대규모 패치가 진행되고 액트마다 새로운 요원과 배틀 패스를 출시하는 패치를 진행하고 있다. 게임을 대표하는 일반 모드와 경쟁전 외에도스파이크 돌격 모드’, ‘데스매치 모드’, 그리고에스컬레이션 모드등 다채로운 특별 게임 모드를 제공하며 플레이어들에게 보다 풍성한 재미를 선사하고 있다.

 

‘스파이크 돌격은 가장 먼저 선보인 특별 게임 모드로 일반/경쟁 전과는 다르게 4선승제로 가볍게 즐길 수 있는 모드다. 공격팀 전원에게 스파이크가 주어지고 궁극기를 제외한 모든 스킬이 기본으로 제공되어 보다 빠르게 게임을 진행할 수 있는 장점이 있어 일반 모드 플레이에 앞서 감도를 체크하거나 손을 풀기 위해 이용하는 플레이어도 많았다.

 

‘데스매치’ 는 14인의 유저가 개인전을 펼치는 모드로, 무작위로 선택되는 요원과 스킬 사용이 불가한 조건으로 순수샷발과 순발력이 그 어느 때보다 중요하다. FPS에서 가장 중요한 능력인 두 요소를 트레이닝할 수 있다는 점과 죽더라도 3초 후에 부활하기 때문에 빠르게 게임을 즐길 수 있어 꾸준히 많은 사랑을 받아온 모드다.

 

2020 12월에 한시적으로 운영된 '눈싸움 모드'를 시작으로 2021년에는 '에스컬레이션 모드' '복제'모드가 추가되었다. '에스컬레이션 모드'는 팀 데스매치 기반으로 상대를 처치할때마다 일정 포인트를 쌓으면 랜덤 무기를 사용하게 되어 때로는 강력한 무기로 적을 쉽게 제압하거나 웃음을 자아내는 요소가 숨어 있다. '복제'모드는 투표로 요원을 결정하여 팀원 모두 동일한 요원을 사용해 플레이 하는 것이흥미 포인트다. 한팀에서 동일한 요원 5명이 동시에 같은 스킬을 구사하는 장관을 연출하며 기존과 색다른 재미를 선사하고 있다.특별 게임모드인 '에스컬레이션 모드' '복제 모드' 2주 로테이션으로 운영되어 플레이어들에게 보다 폭넓은 플레이 기회를 제공하며, 플레이어들의 폭발적인 반응을 이끌어 내고 있다.

 

이 외에도 PC방 혜택을 확대하기 위한 이벤트도 다수 진행했다.2020년의.... 이벤트부터 2021년 초에 진행된 ‘VAL조각 Flex’ 이벤트까지, 게임을 플레이하기만해도레디어나이트 포인트와 무기 스킨을 지급하는 이벤트를 개최하며색다른 즐거움을 선사했다.그 외 가맹 PC방에서 플레이 시 경험치 20% 부스트 효과와매달 새로운 무기 스킨 3종을 제공함과 더불어 기본 캐릭터 5종 포함 총 11종의 전 요원을 플레이 할 수 있게 하는 등 다양한 혜택을 제공했다.

 

지난 1년간 발로란트는 플레이어의, 플레이어에 의한, 플레이어를 위한게임을 만들기 위해 꾸준히 노력해 왔다. 라이엇게임즈가 만든 게임이라는 후광에 기대기 보다 유저들에게 더 큰 재미를 선사하는 게임, 귀 기울여 소통하는 게임으로 스스로 성장하는 길을 택했다.‘ 업데이트 장인이라는 유저들의 호평과 함께 지난 1년 간의 노력이 조금씩 빛을 발하고 있는 지금, 발로란트가 어떻게 성장해 나갈지 내일이 주목된다.